SONDEAR es una organización de la sociedad civil que aparece en la vida institucional del país como resultado de la política de TechnoServe, Inc. (organización norteamericana de asistencia técnica y capacitación) de establecer una presencia legal permanente con total autonomía e independencia en los países donde opera.  Esto lleva a funcionarios de TechnoServe-Panamá a fundar en 1995 una entidad local que asimila, a partir de su creación, la visión y misión de trabajo que la caracterizan, orientadas a mejorar el bienestar económico y social de personas de bajos ingresos en  el país.